Harry Hommes vertelt over Homas

AHV 23 januari 2012 - De 115 belangstellenden voor de nieuwjaarslezing werden bij de ingang van de zaal door twee bestuursleden persoonlijk begroet. Het aangeboden kopje koffie en de nieuwjaarsrolletjes zorgden al snel voor een gezellige sfeer in de zaal.

Moreel gesterkt door het introductiepraatje van voorzitter Erik Appel begon Harry Hommes met zijn lezing over ‘Homas Spelen’. Vanaf het begin wist Harry zijn toehoorders te boeien. Wat in het verhaal opviel was de beslissende rol die zijn grootvader gespeeld had bij de groei en bloei van ‘Hommes Houtwaren’. Hendrikus Hommes had in Assen het vak van meubelmaker geleerd. Toen hij geen werk kon vinden bij een baas nam hij het besluit zijn leven in eigen hand te nemen. In 1923 begon hij met het fabriceren van ellestokken. Hiermee kon hij het hoofd net boven het bestaansminimum houden. Het leven werd wat dragelijker toen Hendrikus Fries houtsnijwerk erbij ging doen. Er werd wat af gefiguurzaagd daar in de kleine werkplaats. De producten werden vanuit de huiskamer verkocht: gewoon de gordijnen opzij doen en de spullen in de vensterbank leggen. In 1932 was een sjoelbak nog een wereldvreemd ding, maar Hommes bracht daar verandering in. Maar eerst moest een vrouw van bedenkelijke zeden, mooie Mina geheten, de bovenverdieping van het bedrijfje verlaten om een capaciteitsuitbreiding mogelijk te maken. Het Nederland van voor de oorlog was diep verzuild. In eigen kring kon echter onder de lamp boven de tafel met daarop het Perzisch kleedje, gezellig gesjoeld worden. Om in de oorlog het gevaar van ‘Arbeitseinsatz’ af te wenden had Hommes bedacht dat het van nationaal belang was dat zijn personeel kapotte klompen moest voorzien van een nieuwe houten zool. Er waren in die tijd momenten dat de bodediensten 4000 klompen per week voor reparatie naar Assen brachten. Inmiddels was de vader van Harry in het bedrijf gekomen. Hij werd de creatieve innoverende kracht. Door het almaar uitbreiden van het assortiment van spelen werd er met regelmaat verhuisd naar een ander pand. In 1953 werd het markante Parkhotel gekocht. In de jaren zeventig moest alles nog weer groter en moderner. Nog een keer werd er verhuisd. Het zou de laatste keer zijn: vanaf 1983 nooit meer sjoelbakken damborden, jojo’s, of trekbiljarten uit Assen. Heel spijtig.

Met applaus en AHV-wijn werd Harry Hommes bedankt voor zijn interessante en vol humor gebrachte presentatie.