Van Nikkelfabriek tot Mustangfiets

26 september 2011 - Henk de Geeter en zijn dochter Sandra zouden deze avond het verhaal vertellen van de fabricage van fietsen in Assen. Henk en broer Harry de Geeter waren de laatste directeuren van de Asser Mustang Rijwielfabriek. Het begon allemaal in 1910 toen de gebroeders Harm en Tiem de Geeter aan de Prins Hendrikstraat hun ‘Assense Nikkelfabriek’ opstartten.

In de fabriek werden metaalwaren, waaronder fietsonderdelen en kachels, vernikkeld, gemoffeld en gelakt. Het ging de gebroeders voor de wind en in 1917 werd een bouwvergunning aangevraagd voor een nieuw gebouw aan de Paul Krügerstraat. Hier werd begonnen met de fabricage van rijwielen die zij onder tot de verbeelding sprekende namen van Mustang en Albatros aan de man brachten. Dat de gebroeders uit het goede ondernemershout waren gesneden bleek uit het feit dat zij naast de rijwielfabriek een ijsstavenfabriek begonnen. Het was een gouden greep: de ijsstaven werden door onder meer slagers en visboeren gebruikt voor de koeling van hun producten. Na een alles verwoestende brand in 1948 werd het bedrijf weer opgebouwd, de fabricage van ijsstaven werd echter stilgelegd. In de jaren vijftig begon de opmars van rijwielen met hulpmotor. Ook Assen deed met de zogenoemde 'Mustang Rex' enkele jaren mee aan de nieuwe mode. Met de rijwielfabricage verliepen de zaken intussen uitstekend. De Mustang Rijwielfabriek had zich ontwikkeld tot een van de grootste framebouwers van Nederland. Door het hele land werden frames geleverd aan grossiers die de fietsen vervolgens zelf in elkaar zetten. In het begin van de jaren zestig kwamen de broers Harry en Henk in het bedrijf. Met het openen van een eigen winkel naast de fabriek, voor de verkoop aan particulieren, toonden ook zij hun ondernemersgeest. Tot uit de wijde omgeving van Assen kwamen de mensen naar het ‘Rijwielhuis’ aan de Paul Krügerstraat. Nadat eind jaren zeventig de fabricage van frames was gestopt raakte het bedrijf halverwege de jaren tachtig in moeilijkheden. Toen de voorraden waren opgemaakt verdwenen de namen Mustang en Albatros van de rijwielmarkt. In 1985 viel definitief het doek. Na 75 jaar was de herinnering aan een mooi Asser bedrijf geboren. Henk en Sandra de Geeter kunnen terugzien op een bijzonder geslaagde duopresentatie. Dat bleek ook wel uit de belangstelling na afloop, voor een aantal in de zaal opgestelde Mustang producten.